I ricercatori del Regno Unito curano l’uomo che ha avuto il COVID per 411 giorni

(rappresentativo) Un uomo che indossa una maschera.— Pixabay
(rappresentativo) Un uomo che indossa una maschera.— Pixabay

I ricercatori britannici hanno annunciato venerdì di aver curato un uomo che è stato continuamente infettato da COVID per 411 giorni analizzando il codice genetico del suo particolare virus per trovare il giusto trattamento.

Infezione COVID persistente, che è diversa da lungo covid o attacchi ripetuti della malattia – si verifica in un piccolo numero di pazienti con un sistema immunitario già indebolito.

Questi pazienti possono risultare positivi per mesi o anche anni con l’infezione “rimbombante per tutto il tempo”, ha affermato Luke Snell, medico specializzato in malattie infettive presso il Guy’s and St Thomas’ NHS Foundation Trust.

Le infezioni possono rappresentare una seria minaccia perché circa la metà dei pazienti presenta anche sintomi persistenti come l’infiammazione polmonare, ha detto Snell AFPaggiungendo che molto rimane sconosciuto sulla condizione.

In un nuovo studio pubblicato sulla rivista Malattie Infettive Clinicheun team di ricercatori del Guy’s & St Thomas’ NHS Foundation Trust e del King’s College London descrivono come un uomo di 59 anni ha finalmente superato la sua infezione dopo più di 13 mesi.

L’uomo, che ha un sistema immunitario indebolito a causa di un trapianto di rene, ha contratto il COVID a dicembre 2020 e ha continuato a risultare positivo fino a gennaio di quest’anno.

Per scoprire se avesse contratto il COVID numerose volte o se si trattasse di un’infezione persistente, i ricercatori hanno utilizzato una rapida analisi genetica con la tecnologia di sequenziamento dei nanopori.

Il test, che può fornire risultati in appena 24 ore, ha mostrato che l’uomo aveva una variante B.1 precoce che era dominante alla fine del 2020 ma da allora è stata sostituita da ceppi più recenti.

Poiché aveva questa variante precoce, i ricercatori gli hanno somministrato una combinazione di anticorpi monoclonali casirivimab e imdevimab di Regeneron.

Come la maggior parte degli altri trattamenti con anticorpi, il trattamento non è più ampiamente utilizzato perché è inefficace contro le varianti più recenti come Omicron.

Ma ha curato con successo l’uomo perché stava combattendo una variante di una fase precedente della pandemia.

Resistente al trattamento

“Le nuovissime varianti che stanno aumentando in prevalenza ora sono resistenti a tutti gli anticorpi disponibili nel Regno Unito, nell’UE e ora anche negli Stati Uniti”, ha affermato Snell.

I ricercatori hanno utilizzato diversi di questi trattamenti per cercare di salvare un uomo di 60 anni gravemente malato nell’agosto di quest’anno che era stato infettato da aprile.

Tuttavia, nessuno ha funzionato.

“Pensavamo davvero che sarebbe morto”, ha detto Snell.

Quindi il team ha frantumato due trattamenti antivirali non utilizzati in precedenza insieme – Paxlovid e remdesivir – e li ha somministrati al paziente privo di sensi tramite un tubo nasale, secondo uno studio preliminare non sottoposto a revisione paritaria sul sito Web ResearchSquare.

“Miracolosamente si è liberato e forse questa è ora la strada per il modo in cui trattiamo queste infezioni persistenti molto difficili”, ha detto Snell, sottolineando che questo trattamento potrebbe non essere valido per i normali casi di COVID.

Alla conferenza ECCMID di aprile, il team ha annunciato l’infezione persistente più lunga nota in un uomo risultato positivo per 505 giorni prima della sua morte.

Quel “caso molto triste” è arrivato prima durante la pandemia, ha detto Snell, aggiungendo di essere grato che ora ci fossero così tante più opzioni di trattamento disponibili.

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