Mangiare un pesce selvatico come un mese in cui si beve acqua contaminata: studio

Il pesce pescato localmente nei fiumi e nei laghi potrebbe essere una delle principali fonti di esposizione a PFAS chimici per sempre, secondo una nuova ricerca.— AFP/file
Il pesce pescato localmente nei fiumi e nei laghi potrebbe essere una delle principali fonti di esposizione a PFAS “sostanze chimiche eterne”, secondo una nuova ricerca.— AFP/file

Mangiare un acqua dolce pesce pescato in un fiume o lago negli Stati Uniti è l’equivalente di bere un mese di acqua contaminata da “sostanze chimiche per sempre” tossiche, secondo una nuova ricerca martedì.

Il sostanze chimiche invisibili chiamati PFAS sono stati sviluppati per la prima volta negli anni ’40 per resistere all’acqua e al calore e ora sono utilizzati in articoli come padelle antiaderenti, tessuti, schiume antincendio e imballaggi alimentari.

Ma l’indistruttibilità delle sostanze PFAS, per- e polifluoroalchiliche, significa che gli inquinanti si sono accumulati nel tempo nell’aria, nel suolo, nei laghi, nei fiumi, nel cibo, nell’acqua potabile e persino nei nostri corpi.

Le padelle antiaderenti sono tra i prodotti che utilizzano PFAS, che sono stati collegati a una serie di gravi problemi di salute.— AFP/File
Le padelle antiaderenti sono tra i prodotti che utilizzano PFAS, che sono stati collegati a una serie di gravi problemi di salute.— AFP/File

Ci sono state crescenti richieste di una regolamentazione più rigorosa per i PFAS, che sono stati collegati a una serie di gravi problemi di salute tra cui danni al fegato, colesterolo alto, risposte immunitarie ridotte e diversi tipi di cancro.

Per scoprire la contaminazione da PFAS nel pesce pescato localmente, un team di ricercatori ha analizzato più di 500 campioni provenienti da fiumi e laghi negli Stati Uniti tra il 2013 e il 2015.

Il livello medio di PFAS nel pesce era di 9.500 nanogrammi per chilogrammo, secondo un nuovo studio pubblicato sulla rivista Environmental Research.

Quasi tre quarti delle “sostanze chimiche per sempre” rilevate erano PFOS, uno dei più comuni e pericolosi tra le migliaia di PFAS.

Mangiare un solo pesce d’acqua dolce equivaleva a bere acqua con PFOS a 48 parti per trilione per un mese, hanno calcolato i ricercatori.

L’anno scorso la US Environmental Protection Agency ha abbassato il livello di PFOS nell’acqua potabile che considera sicura a 0,02 parti per trilione.

Il livello totale di PFAS nei pesci d’acqua dolce era 278 volte superiore a quello trovato nei pesci venduti commercialmente, afferma lo studio.

“La più grande minaccia chimica”

David Andrews, uno scienziato senior presso il gruppo di lavoro ambientale senza scopo di lucro che ha guidato la ricerca, ha detto ad AFP che è cresciuto pescando e mangiando pesce.

“Non posso più guardare un pesce senza pensare alla contaminazione da PFAS”, ha detto Andrews, uno degli autori dello studio.

I risultati sono stati “particolarmente preoccupanti a causa dell’impatto sulle comunità svantaggiate che consumano pesce come fonte proteica o per motivi sociali o culturali”, ha aggiunto.

“Questa ricerca mi rende incredibilmente arrabbiato perché le aziende che hanno prodotto e utilizzato PFAS hanno contaminato il mondo e non sono state ritenute responsabili”.

Patrick Byrne, un ricercatore sull’inquinamento ambientale presso la Liverpool John Moores University del Regno Unito, non coinvolto nella ricerca, ha affermato che i PFAS sono “probabilmente la più grande minaccia chimica che la razza umana sta affrontando nel 21° secolo”.

“Questo studio è importante perché fornisce la prima prova del trasferimento diffuso di PFAS direttamente dal pesce all’uomo”, ha detto AFP.

Andrews ha chiesto una regolamentazione molto più rigorosa per porre fine a tutti gli usi non essenziali di PFAS.

Lo studio arriva dopo che Danimarca, Germania, Paesi Bassi, Norvegia e Svezia hanno presentato venerdì una proposta per vietare i PFAS all’Agenzia europea per le sostanze chimiche dell’UE.

La proposta, “una delle più ampie nella storia dell’UE”, arriva dopo che i cinque paesi hanno scoperto che i PFAS non erano adeguatamente controllati e che era necessaria una regolamentazione a livello di blocco, ha affermato l’agenzia in una nota.

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